Vientiane, Laos (1)

Sawadee!

Voor ik naar Luang Prabang vertrek ben ik met Rebecca nog ander halve dag in Vientiane… En daar overkwam ons het volgende….

We waren een tempel aan het bezoeken en hoorde plotseling een enorme harde gong op een repeterende wijze klinken.
Het ging bijna door merg en been. Uiteraard nieuwsgierig als we als toeristen waren gingen wij op zoek naar de tempel waar het geluid vandaan kwam.
Het kwam van een tempel zo 30 meter verder op. Soms staan er meerdere oude en nieuwe tempels bij elkaar.
Er liep een familie drie maal de tempel rond. Een gehandicapte jonge vrouw, Sou, kwam op ons af lopen met haar kruk en ze sprak ons aan in het engels en vroeg of wij deze zeer speciale laotiaanse ceremonie wilde bijwonen.
Later bleek dat we in de vorige tempel al met een zwager van haar hadden gesproken over het boedisme en de afbeeldingen die daar allemaal te zien waren.
Waarschijnlijk door onze intresse werden we uitgenodigd om de hele ceremonie samen met de familie te volgen.
Wat was nou het geval. De vader van Sou was drie jaar geleden overleden. En na het overlijden dien je of na 100 dagen of na 1 jaar of na 3 jaar een dergelijke ceremonie te houden. Het was nu drie jaar geleden. En het was dus tijd voor deze ceremonie geworden.

Met de gong werden de monikken opgeroepen om naar de tempel te komen. Deze tempel is eigenlijk alleen voor ceremonies als deze open of alleen voor de monikken om te mediteren. Dus we hadden geluk om de tempel te kunnen bekijken en ik als man nog even te mogen betreden om wat foto’s te maken.
Een (andere) zwager van Sou zou monnik worden. Voor tenminste 2 weken. Ter ere van het overlijden van de vader. Deze inwijding duurde ongeveer een uur. Na de inwijding (waarbij de man zich o.a. in zijn monikken kostuum liet aankleden want dat is niet zo heel simpel) gingen we naar het huis van de familie. Die nieuwe monik ‘mocht’ uiteraard niet mee. Die moest in het ‘klooster’ blijven.
Thuis aangekomen werden we getracteerd op loatiaans eten. Wat weer heel anders is dan thais eten. Ondertussen werd ook daar om de zoveel minuten drie keer op de gong geslagen om de hele buurt op de hoogte te stellen van de ceremonie die op dat moment plaats vond.
Er waren inmiddels al veel offers klaargemaakt voor de volgende dag. Het waren voornamelijk symbolische offers. Maar aan veel van deze offers was geld bevestigd.
Een heleboel familie was inmiddels aan het helpen om eten klaar te maken voor die avond. Er zouden veel mensen langs komen (de hele buurt) om dit feest mee te vieren.
Zelf zouden we niet bij deze bijeenkomst aanwezig zijn. Wij keerden de volgende dag pas weer terug.

Die volgende dag om 5.30u opgestaan om op tijd 6.45u weer bij de familie te zijn. Deze morgen waren er 7 monikken uitgenodigd om samen te bidden voor de overleden vader. Uiteraard was de nieuwe monnik (zwager) ook aanwezig nu.
Ik was inmiddels tot ceremonie photograaf gebombardeerd. En ik moest overal foto’s van maken. Wat ik uiteraard de dag daarvoor ook al had gedaan.
Nadat dit belangrijke bidden voorbij was werden de ‘verzamelkommen’ van de monikken gevuld. Monikken werken niet en verdienen dus geen geld. Ze moeten het van giften (vooral eten) hebben van de gewone bevolking. Vandaar dat ook dit een onderdeel was van de ceremonie. Iedereen deed wat in die kommen. En ook wij werden voorzien van voldoende eten om in deze kommen te doen. Rebecca moest dat heel voorzichtig doen want vrouwen mogen de kommen niet aanraken. Dus gewoon erin laten vallen.
Ondertussen werden de monikken van voldoende eten voorzien (en opvallend ook sigaretten) zodat ze een goed ontbijt hadden. Uiteraard kregen alle gasten ook te eten. En wij hadden nog wel zo lekker uitgebreid zitten ontbijten. Maar natuurlijk moesten we wel alles even proeven.

Na het eten gingen de monikken weer terug naar hun klooster. En ging de familie zich opstellen voor een soort parade richting het klooster om hun offers te brengen. Ook wij hebben meegedaan met de parade en offers. We hadden fruit gekocht en wat geld om te offeren aan de monikken.

Na dit onderdeel zijn we vertrokken.

Zo zie je maar dat als je niet als een snelle toerist overal even snel bent om wat foto’s te maken om dan weer door te gaan, maar juist wat langer blijft rondhangen, je zomaar in een dergelijke happening terecht kan komen doordat je wat meer contact hebt met de lokale bevolking.
Voor mij dus geen georganiseerde tours…. Dit is een stuk leuker !

Bangkok (2)

Vanacht lekker weinig geslapen. Het leek wel of de tuk-tuk’s langs mijn bed suisden. Mijn raam ging niet dicht. Maar goed inmiddels een andere kamer gekregen dus dat zal vanacht wel beter gaan.Vandaag een tuk tuk gebruikt om de drie tempels die ik wilde zien te gaan bekijken.
Nou meestal willen ze je bij een of andere gem of fashionshop afzetten en deze natuurlijk ook.
Ik zeg daar hoef ik echt niet heen. En hij gevraagd of ik het toch even voor hem wilde doen. Maar drie minuten kijken en dan weer weg.
De reden: als hij daar een aantal mensen per dag afzet dan krijgt hij gratis benzine om zijn tuk-tuk te kunnen rijden. Verder huurt hij die tuk-tuk voor 500 bath per dag. Dus hij moet dan minimaal 10 ritjes maken om zijn ‘vaste kosten’ eruit te hebben. Dan rijdt hij 7 maanden in bangkok en gaat in het regen seizoen gewoon weer naar huis. (En dat is veelal Chiang Mai)
Dus ik naar zo’n fashion shop. En ja hoor… toch maar een pak besteld en nog drie shirts (werkt dat dus blijkbaar toch).

Verder heb ik die tuk-tuk bestuurder maar 2 euro betaald voor het rondrijden de hele dag. Dus dat was verder wel okay.
Een echt toeristisch ding heb ik wel gedaan. Een prive ‘ longtale’ boot gehuurd voor 1000 bath om de rivier en de klongs op te gaan. 1 Uur rond gevaren voor 20 euro! Hoezo een toeristisch bedrag !? Maar goed. Ik wist eigenlijk van te voren dat ik daarmee eigenlijk afgezet was maar dacht… laat ik het maar doen. Heb ik het in ieder geval allemaal een keer gezien vanaf het water.

En je raadt het nooit. Midden in het spits uur… als ik mijn pak moet gaan passen legt de politie het hele verkeer stil. En dat met zo’n 5 miljoen auto’s in Bangkok is dat best een prestatie.
Guess what…. de koning moest voorbij. En ja, die is natuurlijk heilig en dan kan alles hier.

Ik heb geluk gehad met het boeken van een hotel in Chiang Mai. Heel bangkok is leeg in de periode dat ik daar ben. Maar des te voller is Chiang Mai.
Het is het Thaise nieuw jaar. Het water festival.
Alle hotels zitten dan blijkbaar vol in Chiang Mai.
En zoals ik al zei. Veel mensen werken alleen in Bangkok en gaan dus naar huis om dat te vieren.
Verder is alles ook dicht hier in Bangkok. Kun je nagaan… zelf de gem shops en fashion shops zijn dan dicht als ik dat mag geloven.

Bangkok (1)

Nou ben dus vanmorgen vroeg in Bangkok aangekomen. Was een redelijk korte vlucht. zo’n 10.30u
Heb niet zo erg veel kunnen slapen. Maar goed ik kom vanzelf wel in het ritme.
Eigenlijk niet veel meer gedaan vandaag dan rond gewandeld rond mijn hotel.
Is hetzelfde hotel als vorig jaar. Ik wist niet dat er zo veel leuks op loop afstand was. O.a. Khoasan Road is om de hoek. Nou daar heb ik me de hele middag wel vermaakt.

Gisteren heeft het hier heel erg hard geregend. Er stond zo’m 20 a 30 cm water op de straten. En het leek erop dat het vandaag ook zo gaan regenen. Maar het zonnetje is gelukkig toch nog lekker doorgekomen.

Voor de warmste maand van het jaar valt het eigenlijk nog best wel mee (vandaag).

Van het tempels kijken is nog niet veel terecht gekomen. Dat wordt morgen. Ik wil er nog drie zien hier in Bangkok. De tempel met de ‘ reuze’ buddha (43 meter hoog), de tempel met de zwarte buddha en de ‘ lucky tempel’.

Vrijdag vertrek ik naar Vientiane, Laos. Moet nog even kijken hoe ik dat met een hotel doe. Ik denk dat ik dat daar wel zie.

Ik vind het nu al heel leuk om alleen op vakantie te zijn. Je hebt echt constant contact met lokale mensen en met andere touristen. Echt super (nah… het is de eerste dag pas he)

Ik heb in ieder geval al weer heerlijk gegeten hier.